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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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Gouverneure g�n�rale

 

Le comte de Bessborough


Le comte de Bessborough

Sir Vere Brabazon Ponsonby, 9e comte de Bessborough

Gouverneur gnral : 1931 - 1935
Asserment le : 4 avril 1931
N le : 27 octobre 1880 Londres, en Angleterre
Dcd le : 10 mars 1956

Les communications constituent le point marquant du mandat de lord Bessborough. La crmonie de son installation est radiodiffuse pour la premire fois dans tout le pays. En 1932, il inaugurera le premier rseau tlphonique transcanadien en contactant chaque lieutenant-gouverneur partir de son cabinet de travail Rideau Hall, et il fera installer une ligne tlphonique directe entre son bureau et celui du premier ministre R.B. Bennett. Il verra galement la cration de la Socit Radio-Canada.

l'instar de ses prdcesseurs, lord Bessborough voyage d'un bout l'autre du Canada ces visites l'aidant comprendre l'me nationale. La Grande Crise svit alors, et lord Bessborough est tmoin de ses rpercussions sur le pays. Profondment touch par les souffrances de tant de gens, il admire par ailleurs leur dignit et leur persvrance. Dans un discours qu'il prononce Shawbridge, au Qubec, il dit ceci :  Ayant vu le Dominion durant cette priode, je crois avoir eu l'occasion d'apprcier les Canadiens beaucoup plus que je ne l'aurais pu en priode de prosprit. Rien n'est plus encourageant et positif que le calme et la tnacit avec laquelle les Canadiens ont vaqu leurs occupations quotidiennes au cours de la difficile priode, en faisant preuve d'une confiance suprme en la destine de leur pays.  La sympathie qu'il prouve pour les difficults que vivent les autres pousse lord Bessborough recommander une rduction de 10 pour cent de son salaire suggestion qui est accepte.

Aprs que Sa Majest le roi George V eut approuv par lettre patente que le gouverneur gnral du Canada ne reprsenterait plus le gouvernement britannique, un nouveau drapeau vice-royal est labor. En 1931, lord Bessborough est le premier gouverneur gnral hisser ce nouveau drapeau spcialement conu pour le Canada, sur lequel figure un lion hraldique avec le mot Canada au-dessous. Il est hiss pour signaler la prsence du gouverneur gnral Rideau Hall, ou ailleurs lors de crmonies officielles, tradition qui se perptue jusqu' nos jours.

Malgr la Crise, le Canada poursuit sa croissance et se donne de nouvelles institutions et un nouveau rle sur la scne internationale. En tant que gouverneur gnral, lord Bessborough a un apport majeur dans ce dveloppement. En 1932, il ouvre la Confrence conomique impriale la Chambre des Communes -- premire grande manifestation internationale Ottawa. Il inaugure galement le nouveau canal Welland et le nouveau btiment du Conseil national de recherches du Canada Ottawa.

Que ce soit Rideau Hall ou la Citadelle, les Bessborough accueillent un certain nombre de visiteurs de marque notamment le prince et la princesse Takamatsu du Japon, le roi et la reine de Siam, Winston Churchill et sir Hubert Wilkins, explorateur de l'Arctique.

Lord et lady Bessborough continuent de s'intresser au thtre au Canada. Leur fils, le vicomte Duncannon, participera d'ailleurs au Ottawa Little Theatre. L'un des points forts du mandat des Bessborough sera l'organisation du festival dramatique du Dominion. Avec l'aide de Vincent Massey et du colonel Henry C. Osborne du Ottawa Little Theatre, lord Bessborough cre un concours national pour les compagnies de thtre amateur, dont les finalistes seront annoncs Ottawa. Le premier festival a lieu en avril 1933, o le trophe Bessborough, la rcompense la plus leve, est dcern un groupe de Winnipeg. Ce trophe sera plus tard remplac par le trophe Calvert. Le photographe officiel du festival deviendra ventuellement clbre la carrire extraordinaire de Yousuf Karsh sera lance grce aux portraits qu'il fera des Bessborough.

Les Bessborough prennent une part active d'autres aspects de la vie canadienne galement. Ils participent notamment une campagne de recrutement de scouts. En janvier 1935, ils lancent le King's Jubilee Cancer Fund au moyen d'un message radiophonique diffus partir de Rideau Hall. Et l'une des dernires rceptions tenues par lord Bessborough sera en l'honneur du Jubil d'argent du roi George V, en mai 1935

La vie avant et aprs Rideau Hall

Aprs ses tudes Harrow et au Trinity college, Cambridge, lord Bessborough amorce une carrire en droit en 1903. Par la suite, il pouse Roberte de Neuflize, fille unique du baron Jean de Neuflize de Paris (France). Le mariage a lieu le 25 juin 1912, et quatre enfants natront de cette union. Leur quatrime enfant, qui nat au Canada quatre mois aprs leur arrive, reoit le nom de George St. Lawrence (du nom du fleuve) Neuflize.

Lord Bessborough se porte candidat pour diverses charges publiques. Il sige au London County Council de 1907 1910 et la Chambre des Communes britannique comme dput pour le parti conservateur, de 1913 1920. la mort de son pre, il hrite du titre de ce dernier dans la pairie irlandaise, devenant ainsi le 9e comte de Bessborough, et il entre la Chambre des lords.

Aprs la guerre, il devient un homme d'affaires accompli, assumant la direction de plusieurs grandes entreprises du secteur priv. Le poste le plus prestigieux qu'il occupera sera celui de vice-prsident de la socit DeBeers Consolidated Mines.

Au terme de son mandat comme gouverneur gnral, lord Bessborough retourne en Angleterre et reprend brivement ses anciennes occupations dans le milieu des affaires. Le 2 juin 1937, il est cr ler comte de Bessborough au Royaume-Uni pour ses tats de service au Canada. Durant la Deuxime Guerre mondiale, il aide tablir au sein du Foreign Office un ministre charg d'assurer le bien-tre des rfugis franais en Grande-Bretagne.

Un an avant son dcs en 1956, lord Bessborough et son pouse font une dernire visite au Canada durant laquelle ils sjournent Rideau Hall avec Vincent Massey. Durant ses annes passes au Canada, lord Bessborough verra le pays merger avec succs de la Crise des annes 1930, mais galement un pays chang par la Deuxime Guerre mondiale et par la Guerre de Core.

Mise à jour : 2018-03-26
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