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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada

 


Gouverneure g�n�rale

 

Field Marshall le vicomte Alexander de Tunis


Field Marshall le vicomte Alexander de Tunis

Sir Harold Rupert Leofric George Alexander, vicomte Alexander, 1er comte Alexander de Tunis et baron Rideau d'Ottawa, et de Castle Derg, comt Tyrone

Gouverneur gnral : 1946 - 1952
Nomm le : 21 mars 1946
Asserment le : 12 avril 1946 Ottawa
N le : 10 dcembre 1891, Londres en Angleterre
Dcd le : 16 juin 1969

La nouvelle de la nomination par le roi George VI de celui qui tait alors vicomte Alexander comme gouverneur gnral est accueillie avec grand enthousiasme partout au pays. Hros de la Deuxime guerre mondiale, il est considr comme le plus grand commandant militaire de la Grande-Bretagne depuis le duc de Wellington.

Outre sa rputation de gnie militaire, lord Alexander possde un charisme rare lui permettant de se lier d'amiti facilement et de communiquer avec les gens. Cette qualit fera de lui un gouverneur gnral populaire et accompli. Il prend son rle au srieux ainsi, lorsqu'on lui demande de donner le coup d'envoi au match de football final de la Coupe Grey en 1946, il passera quelques matines se pratiquer. Cette fois, il ne se contentera pas d'un coup d'envoi crmonial!

Voyant son rle comme tant un lien essentiel entre les Canadiens et leur chef d'tat, c'est avec empressement qu'il transmet ce message l o il va. L'intrt qu'il porte communiquer personnellement avec les Canadiens ne s'est jamais dmenti, que ce soit l'occasion d'une rencontre avec des rsidents du Territoire du Yukon, d'une allocution lors d'un djeuner au Canadian Club Ottawa ou d'un entretien avec des membres de diverses premires nations ou avec un villageois de la campagne ontarienne. Il effectue de nombreux voyages travers le pays, parcourant au total plus de 184 000 milles durant ses cinq annes comme gouverneur gnral.

Au cours de sa premire visite importante dans l'Ouest, il se voit offrir le 13 juillet 1946 un mt totmique fabriqu par le sculpteur kwakiutl Mungo Martin, pour souligner son installation comme chef honoraire des Kwakiutl, un honneur dcern pour la premire fois un homme blanc. Ce mt totmique demeure une attraction populaire dans le parc de Rideau Hall. Lors d'une visite ultrieure en 1950, le vicomte Alexander sera dcor du titre de Chef tte d'aigle des indiens Pieds-Noirs.

Les annes de mandat de lord Alexander l'aprs-guerre sont une priode de changement pour le Canada. L'conomie connat une rapide croissance, et c'est le dbut d'une nouvelle re de prosprit. Dans des lettres patentes de 1947, le roi George VI confre au gouverneur gnral tous les pouvoirs de Sa Majest en ce qui a trait au Canada. Ce document demeure la source des pouvoirs que dtient le gouverneur gnral aujourd'hui. En 1949, la Confrence des premiers ministres du Commonwealth, il est dcid d'utiliser l'expression  membre du Commonwealth  au lieu de  dominion .

La mme anne, Terre-Neuve entre dans la Confdration, et lord Alexander visite la nouvelle province cet t-l. Mais en 1950, le Canada se retrouve de nouveau ml une guerre, o les Forces canadiennes combattent en Core du sud contre la Core du nord communiste et la Rpublique populaire de Chine. Lord Alexander visite les troupes qui partent au front pour les encourager en personne.

Lord Alexander reoit divers dignitaires, y compris la princesse lisabeth et le prince Philip qui viendront au Canada pour une visite royale en octobre 1951, moins de deux ans avant que la princesse ne devienne la reine lizabeth II, reine du Canada. Les Alexander organisent une soire de danses carres laquelle assistent la princesse et le prince. Lord Alexander voyage galement l'tranger pour des visites officielles, visitant le prsident Truman aux tats-Unis en 1947 et effectuant une visite d'tat au Brsil en juin 1948.

En gnral, toutefois, les Alexander mnent une vie simple. Lord Alexander est un fervent sportif qui aime la pche, le golf, le hockey et le rugby. Adepte du plein air, il participe avec plaisir la cueillette du sirop d'rable en Ontario et au Qubec, supervisant personnellement l'entaillage des rables du domaine de Rideau Hall. Il se passionne galement pour la peinture et, en plus d'installer un studio pour lui-mme Rideau Hall, dans le btiment de l'ancienne laiterie qui existe toujours, il organise des cours d'art la Galerie nationale du Canada. Lady Alexander profite de son sjour au Canada pour devenir experte du tissage et fait installer deux mtiers dans son cabinet de travail.

Lord Alexander encourage le secteur de l'ducation au Canada. Il se voit dcerner de nombreux diplmes honoraires de diverses universits canadiennes et reoit galement des diplmes honoraires en droit des universits Harvard et Princeton aux tats-Unis. Il sera galement dcor de l'Ordre du Mrite par le roi George VI en 1959.

En 1951, lord Alexander reoit le chandelier qui sera install dans la Salle de bal de Rideau Hall. Ce chandelier est un cadeau du gouvernement britannique pour remercier le Canada de sa contribution durant la Deuxime Guerre mondiale.

Au dbut de 1952, aprs que son mandat eut t prolong deux fois, lord Alexander quitte son poste de gouverneur gnral quand le premier ministre Churchill de Grande-Bretagne lui demande de retourner Londres pour y occuper le poste de ministre de la Dfense. Le retour en Angleterre de lord Alexander se fait dans la discrtion, compte tenu du dcs subit du roi George VI, le 6 fvrier 1952. Il est remplac temporairement par un administrateur, jusqu' la nomination du trs honorable Vincent Massey.

La vie avant et aprs Rideau Hall

Lord Alexander fait ses tudes Harrow, en Grande-Bretagne et poursuit ensuite une carrire militaire aprs avoir reu sa formation au collge militaire de Sandhurst. Il sert comme officier dans les rangs des Irish Guards en 1911. Il commandera un bataillon de son rgiment sur le front ouest, durant la Premire Guerre mondiale, et sera bless deux reprises. Pour son service mritoire au front, il sera dcor de la Croix militaire en 1915, de l'Ordre du service distingu en 1916 et de la Lgion d'honneur.

Le 14 octobre 1931, il pouse lady Margaret Diana Bingham, deuxime fille du comte de Lucan. Ils auront quatre enfants, y compris une fille adopte durant leur sjour au Canada.

Au moment o la guerre clate en 1939, lord Alexander est un major-gnral en charge de la Premire division. Il avait t promu en 1937, l'ge de 45 ans, faisant de lui le plus jeune gnral de l'arme britannique. En 1942, il commande les forces en Birmanie et devient ensuite commandant en chef du thtre d'opration au Moyen-Orient. Il est promu Field Marshall en 1944 aprs la prise de Tunis en 1943, et il s'emparera de Rome en 1944. En mai 1945, il imposera les conditions de leur capitulation aux armes allemandes dans le sud-ouest de l'Europe.

Le 1er mars 1946, il est lev la pairie en tant que vicomte Alexander de Tunis et, en dcembre 1946, est fait Chevalier de la Jarretire.

Aprs son mandat comme gouverneur gnral, il retourne en Angleterre en 1952 pour siger la Chambre des Communes britannique. Il reoit le titre de 1er comte d'Alexander de Tunis et baron Rideau d'Ottawa, et de Castle Derg, comt Tyrone, le 14 mars 1952. La mme anne, il est asserment comme membre du Conseil priv britannique, tant galement conseiller priv canadien.

Le Canada demeure cher au coeur des Alexander, et ils y reviendront souvent pour visiter famille et amis et aussi parce que lord Alexander sige au conseil d'administration de l'Aluminium Company of Canada. Lord Alexander meurt en 1969. Ses funrailles ont lieu le 24 juin 1969, la chapelle St. George du chteau Windsor, et sa dpouille gt dans l'enclos paroissial de Ridge, prs de Tyttenhanger, sa proprit familiale d'Hertfordshire. Lady Alexander mourra en 1977.

Mise à jour : 2018-03-26
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