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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada

 


Gouverneure g�n�rale

 

Le major g�n�ral comte d'Athlone


Le major général comte d'Athlone

Sir Alexander Augustus Frederick William Alfred George Cambridge, prince Alexandre de Teck

Gouverneur gnral : 1940 - 1946
Nomm le : 2 juin 1940
Asserment le : 21 juin 1940 Ottawa
N le : 14 avril 1874 au palais de Kensington, Londres en Angleterre
Dcd le : 16 janvier 1957

la suite du dcs soudain de lord Tweedsmuir en cours de mandat, le comte d'Athlone, qui est l'oncle du roi George VI, se voit offrir le poste de Gouverneur gnral. Des demandes avaient t formules par le gouvernement et par les mdias pour qu'un gouverneur gnral canadien soit nomm, mais le premier ministre Mackenzie King estimait que le temps n'tait pas encore venu pour un tel changement. Le Canada est alors en guerre depuis 1939, et le pays tente de s'accommoder de l'obligation de fournir du personnel et du matriel militaires pour l'effort de guerre contre l'Allemagne nazie.

Le voyage qu'il entreprend alors pour se rendre au Canada avec son pouse, la princesse Alice - petite-fille de la reine Victoria - est compliqu en raison de la guerre, et leur navire doit traverser l'Atlantique en faisant des zigzags pour viter les attaques de sous-marins. Heureusement, ils arrivent sains et saufs Halifax.

Tandis que se poursuit la Deuxime Guerre mondiale, le comte d'Athlone appuie activement l'effort de guerre en procdant continuellement l'inspection de troupes, d'coles et d'hpitaux militaires. La princesse Alice, quant elle, est commandante honoraire du Women's Royal Canadian Naval Service, commandante de l'Air honoraire de l'Aviation royale du Canada (Division fminine) et prsidente de la division des soins infirmiers de la Brigade de l'Ambulance Saint-Jean. Lord Athlone voyage d'un bout l'autre du pays pour encourager les Canadiens et pour leur faire savoir que la souveraine du Canada s'est range leurs cts dans la lutte contre le totalitarisme.

Le comte d'Athlone et la princesse Alice accueilleront le premier ministre Mackenzie King, le premier ministre britannique Winston Churchill et le prsident amricain Franklin D. Roosevelt la Citadelle, Qubec, en deux occasions diffrentes, en 1943 et en 1944. Ces runions, appeles Confrences de Qubec, ont permis de dfinir les stratgies adoptes par les allis de l'Ouest qui allaient ventuellement mener la victoire contre l'Allemagne nazie et le Japon en 1945.

Mais les nergies du comte d'Athlone ne sont pas uniquement axes sur la guerre. Il cre la bourse Athlone-Vanier en ingnierie l'Institut canadien des ingnieurs, qui reconnat l'excellence acadmique, le leadership et le potentiel en gestion. Il gote galement aux plaisirs de la vie mondaine Ottawa et dans les environs, en organisant des parties de toboggan, en s'adonnant au ski dans le parc de la Gatineau et en apprenant patiner.

Le cabinet de travail du Gouverneur général dans l'Édifice de l'Est sur la colline du Parlement est fermé puis déménagé à Rideau Hall en 1940. Durant cette période, toutefois, Rideau Hall sert essentiellement de refuge temporaire à de nombreux membres de familles royales en exil à cause de la guerre qui, du reste, sont pour la plupart de la même famille que lord Athlone ou la princesse Alice. Parmi eux, mentionnons le prince héritier Olav et la princesse impériale Martha de Norvège, la grande-duchesse Charlotte et le prince Felix du Luxembourg, le roi Pierre de Yougoslavie, le roi George de Grèce, l'impératrice Zita d'Autriche et ses filles, ainsi que la reine Wilhelmine, la princesse Juliana, la princesse Beatrix et la princesse Margriet des Pays-Bas. Cette dernière naît à Ottawa, à l'Hôpital Civic, où la salle d'accouchement sera temporairement déclarée territoire néerlandais pour s'assurer que la princesse naisse aux Pays-Bas. Jusqu'à ce jour, les Pays-Bas envoient des tulipes à Ottawa pour commémorer l'aide fournie par le Canada en cette occasion.

Lord Athlone prend part aux clbrations marquant les victoires en Europe et sur le Japon en 1945. Et lorsqu'il reoit un diplme honoraire de l'Universit McGill, il parle de l'avenir des jeunes Canadiens -- d'un avenir qui sera sous le signe, non pas de la guerre, mais plutt de la rconciliation et de la reconstruction, o le Canada sera appel jouer un rle de chef de file.

Lord Athlone est tmoin de changements majeurs au Canada au fur et mesure que le pays merge de la guerre. Le Canada est alors une nation indpendante jouissant d'une conomie forte et dynamique et ayant un rle actif dans les affaires internationales.

La vie avant et aprs Rideau Hall

Le prince Alexandre (qui ne deviendra comte d'Athlone qu'en 1917) est issu d'une ligne distingue. Il est le fils du ler duc de Teck et de la princesse Marie-Adlade. Frre de la reine Marie, il est l'oncle du roi George VI, pre de la reine lizabeth II. Aprs avoir termin ses tudes Eton, le prince Alexandre joint le service militaire. Il reoit sa formation au Collge militaire, Sandhurst, et est nomm sous-lieutenant du 7e rgiment des Hussars en 1894. Il sert dans la campagne Matabele en Afrique, en 1896-1897, avec ce mme rgiment et reoit l'honneur d'tre mentionn dans certaines dpches. Au cours de la guerre de 1899-1901 en Afrique du Sud, il fait partie du rgiment des " Inniskilling Dragoons " et se voit dcerner l'Ordre du service distingu en 1900. Durant la Premire Guerre mondiale, son nom est galement mentionn dans des dpches, deux reprises.

Le 10 fvrier 1904, il pouse la princesse Alice Mary Victoria Augusta Pauline, fille du prince Lopold et petite-fille de la reine Victoria. Ils auront trois enfants, dont un meurt avant d'avoir un an et un autre, l'ge de 20 ans.

Le prince Alexandre est nomm Gouverneur gnral du Canada une premire fois en 1914, mais il russit persuader le roi George V de le laisser partir la guerre. Il agit comme Grand-Croix de l'Ordre de Saint-Jean de Jrusalem et, de 1923 1930, il sert en qualit de gouverneur gnral et commandant en chef de l'Afrique du Sud. De retour en Angleterre en 1931, il devient gouverneur et constable du chteau de Windsor.

Aprs leur mandat au Canada, le comte d'Athlone et la princesse Alice retournent en Angleterre, o ils vivront au palais de Kensington. Le comte d'Athlone est nomm chancelier de la " London University ", fonction qu'il occupera de 1932 1955, et la princesse Alice devient la premire chancelire de l'universit des Antilles en 1950. Le comte meurt en 1957. La princesse Alice retournera Rideau Hall, en 1959, comme invite des Vanier. Elle viendra galement Ottawa en 1963 lorsque, en tant que colonel honoraire des " Princess Louise Dragoon Guards ", elle prsentera ce rgiment son nouveau drapeau. La princesse Alice s'teint le 3 janvier 1981 au palais de Kensington, l'ge de 97 ans.

Mise à jour : 2018-03-26
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