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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada

 


Gouverneure g�n�rale

 

Mar�chal, le vicomte Byng de Vimy


Maréchal, le vicomte Byng de Vimy

Julian Hedworth George Byng, vicomte Byng de Vimy

Gouverneur gnral : 1921 - 1926
Nomm le : 2 aot 1921
Asserment le : 11 aot 1921, Qubec (Qubec)
N le : 11 septembre 1862 Wrotham Park, en Angleterre
Dcd le : 6 juin 1935

Lord Byng est bien connu des Canadiens avant sa nomination comme Gouverneur gnral. En 1916, durant la Premire Guerre mondiale, il prend le commandement du corps d'arme canadien sur le front ouest. Il remporte son plus grand titre de gloire avec la victoire canadienne du Plateau de Vimy en avril 1917, une victoire militaire historique pour le Canada, qui exalte le sentiment national au pays. Lorsqu'il voyage travers le Canada durant son mandat, il est accueilli avec enthousiasme par les hommes qu'il a dirigs.

La nomination de lord Byng fut moins controverse que celle de son prdcesseur, le duc de Devonshire. C'est en partie cause de sa popularit, mais aussi parce qu'il est nomm aprs consultation directe du gouvernement canadien. Lord Byng s'acquitte de sa charge avec enthousiasme, affermissant encore nombre des traditions tablies par ses prdcesseurs. Il rompt galement avec la tradition puisqu'il est le premier gouverneur gnral nommer des aides de camp canadiens, dont l'un est Georges Vanier, qui occupera plus tard la charge de gouverneur gnral, de 1959 1967.

Lord Byng a toujours t un passionn de sport, et lui et son pouse aiment en particulier le hockey sur glace. Il lui arrive rarement de manquer un match disput par les Snateurs d'Ottawa. En 1925, lady Byng prsente la Ligue nationale de hockey un trophe qui, depuis, rcompense l'esprit sportif et l'excellence au jeu.

Lord et lady Byng voyagent galement davantage qu'aucun de leurs prdcesseurs. Ils font des excursions prolonges dans l'Ouest canadien et dans le Nord, et ils en profitent pour rencontrer de nombreux Canadiens. Lord Byng institue la Coupe du gouverneur gnral la Foire royale agricole d'hiver, et lady Byng conoit Rideau Hall une rocaille, qui ravit encore les visiteurs aujourd'hui.

L'vnement le plus notable survenir durant le mandat de lord Byng est l' affaire King-Byng -- une crise politique qui clata entre le Gouverneur gnral et le premier ministre Mackenzie King. Cette affaire, qui fut observe avec attention la fois par le gouvernement canadien et par le gouvernement britannique, a contribu redfinir le rle du gouverneur gnral.

Le gouverneur gnral avait toujours reprsent la fois le roi ou la reine du Canada et le gouvernement britannique, situation qui s'tait transforme avec les prdcesseurs de lord Byng, et le gouvernement canadien ainsi que le peuple canadien, en une tradition de non-ingrence dans les affaires politiques canadiennes.

En septembre 1924, le premier ministre Mackenzie King demande lord Byng de dissoudre le Parlement afin de dclencher des lections. Le Gouverneur gnral rpond favorablement la demande. Aux lections de 1925, le Parti conservateur remporte le plus grand nombre de siges, mais sans obtenir la majorit. Comptant sur le soutien du Parti progressiste pour venir bout de la minorit conservatrice, Mackenzie King, chef du Parti libral, ne rsigne pas ses fonctions de premier ministre et reste au pouvoir la Chambre des communes jusqu'en 1926.

clate alors un scandale politique au ministre des Douanes et de l'Accise, puis, en plein Parlement le Parti conservateur affirme que la corruption s'tend aux plus hauts niveaux de l'administration, y compris le Cabinet du premier ministre. Mackenzie King renvoie le ministre des Douanes et promptement le nomme au Snat, semant encore davantage la consternation parmi les membres du Parti progressiste, qui ont dj retir leur appui au gouvernement libral.

Devant la menace d'un troisime vote sur la question de la corruption gouvernementale, et ayant dj perdu deux votes antrieurs sur des points de procdure, M. King demande au Gouverneur gnral de dissoudre le Parlement. Lord Byng refuse, ce qui marque le dbut de la crise. Le premier ministre King demande qu'avant de prendre une dcision, le Gouverneur gnral consulte le gouvernement britannique, qu'il reprsente. Lord Byng refuse de nouveau, allguant le principe de non-ingrence dans les affaires canadiennes.

Le lendemain, M. King prsente lord Byng un dcret de dissolution du Parlement, que celui-ci refuse de signer. Le Canada est donc temporairement sans premier ministre et sans gouvernement, jusqu' ce que le Gouverneur gnral invite Arthur Meighen former un gouvernement. M. Meighen forme un gouvernement, mais perd la semaine suivante un vote de censure la Chambre des communes. Le premier ministre Meighen demande la dissolution du Parlement, demande qui est accepte par le Gouverneur gnral Byng, puis de nouvelles lections sont dclenches.

Politiquement, il est fait grand cas de l'affaire Byng-King durant la campagne lectorale. Les Libraux sont ramens au pouvoir avec une nette majorit, et Mackenzie King comme premier ministre. Une fois au pouvoir, le gouvernement de Mackenzie King cherche redfinir le rle du gouverneur gnral comme un rle de reprsentation du souverain et non du gouvernement britannique, et cette nouvelle rgle prend effet peu aprs.

Lorsqu'ils quittent le Canada le 30 septembre 1926, les Byng retournent en Angleterre avec de nombreuses amitis intimes qu'ils avaient noues durant leur charge au Canada. Lord Byng s'est employ reprsenter les intrts des Canadiens autant qu'il tait possible et, malgr la crise politique, le souvenir qu'il laisse est celui d'un homme trs respect.

La vie avant et aprs Rideau Hall

Aprs des tudes Eton, lord Byng entreprend une carrire militaire au cours de laquelle il sert aux Indes et en Afrique du Sud, durant la guerre de 1899-1900. Durant cette campagne, il demande la main de Marie Evelyn Moreton, fille unique de sir Richard Charles Morton, contrleur Rideau Hall durant le mandat du marquis de Lorne. Il est si impatient de connatre sa rponse qu'il lui demande de la lui envoyer par cble. Lord Byng encadre sa rponse, formule ainsi Oui, revenez immdiatement s'il vous plat, et la conservera sur son bureau durant toute sa vie. Ils se marient le 30 avril 1902 et n'auront pas d'enfant.

Lorsqu'clate la Premire Guerre mondiale, lord Byng fait d'abord campagne en France, avec le Corps expditionnaire britannique, en tant que commandant du corps de cavalerie. Plus tard, il commande le 9e Corps d'arme durant la malheureuse campagne des Dardanelles et surveille le retrait du dtroit. En 1916, il exerce le commandement du corps d'arme canadien. Aprs la victoire du Plateau de Vimy, lord Byng prend le commandement de la 3e Arme britannique, et c'est l qu'il conduit, avec des chars d'assaut, Cambrai, la premire attaque surprise, considre comme un moment dcisif du conflit. Pour ces tats de service, il est promu gnral et, aprs la guerre, il est anobli et devient le 1er baron Byng de Vimy de Thorpe-le-Soken, Essex, le 7 octobre 1919.

Aprs son mandat comme Gouverneur gnral, lord Byng retourne en Angleterre avec son pouse, et obtient le titre de vicomte. Il occupe alors la charge de commissaire de la police de Londres, et il est promu marchal, puis il se retire enfin avec son pouse Essex, en Angleterre. Lord Byng dcde en 1935, et lady Byng revient au Canada durant la Deuxime Guerre mondiale pour vivre avec des amis. Elle meurt en 1949.

Mise à jour : 2018-03-26
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