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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada

 


Gouverneure g�n�rale

 

Le duc de Devonshire


Le duc de Devonshire

Sir Victor Christian William Cavendish, 9e duc de Devonshire

Gouverneur gnral : 1916 - 1921
Nomm le : 8 aot 1916
Asserment le : 11 novembre 1916 Halifax
N le : 31 mai 1868 Londres, en Angleterre
Dcd le : 6 mai 1938

La nomination du duc de Devonshire comme gouverneur gnral causera des problmes politiques pendant une brve priode, le premier ministre britannique ayant omis de consulter le gouvernement du premier ministre Borden ce sujet. Ce manquement une pratique tablie, alli au fait que le premier ministre Borden se soit senti insult par cette indlicatesse entranera, au dbut, des difficults considrables.

Vers la fin de son mandat, le duc de Devonshire aura su liminer les soupons initiaux entourant sa nomination. Il fait preuve d'une grande dignit et d'une grande sagesse, particulirement avec les nombreux Canadiens qu'il rencontre. Les premiers ministres Borden et Meighen ont tous deux fini par le considrer comme un ami personnel et un ami du Canada. C'est de lui que M. Borden parlera en soulignant  qu'aucun gouverneur gnral avant lui n'tait ... plus capable de comprendre les grandes questions qui intressent, non seulement notre pays et le Royaume-Uni, mais encore l'Empire tout entier. 

Durant le mandat du duc de Devonshire, le Canada connat de grands remous sociaux. La Premire Guerre mondiale est loin d'tre termine, et le Canada continue d'envoyer du matriel et des troupes. La victoire canadienne sur le Plateau de Vimy en 1917 vient confirmer la capacit de nos troupes au combat et nourrir la fiert et le nationalisme au pays. La duchesse de Devonshire oeuvre activement au sein d'organisations bnvoles pour aider soulager la souffrance de ceux que la guerre affecte, et elle visite de nombreux hpitaux militaires partout au pays.

La guerre cause galement des problmes sociaux. Le gouvernement canadien tablit la conscription peu de temps aprs l'arrive du duc de Devonshire. Cette dcision aura notamment pour effet de diviser l'opinion entre les Canadiens-franais et les Canadiens-anglais. Tout en faisant de son mieux pour encourager la rconciliation, le duc de Devonshire est trs conscient de son rle en tant que gouverneur gnral qui, l'poque, demeure troitement li au gouvernement britannique. C'est pourquoi il veillera consulter le premier ministre Borden et les chefs de l'opposition et ne pas s'ingrer dans les questions d'ordre politique.

Durant cette priode, le mouvement des suffragettes prend de l'ampleur, et c'est au cours du mandat du duc de Devonshire que les femmes obtiennent le droit de vote. L'agitation sociale prend galement la forme d'une grve gnrale Winnipeg, qui reflte les nouvelles exigences que les Canadiens ont l'gard de leur socit et de leur systme politique. Le premier ministre Borden prend sa retraite vers la fin du mandat du duc de Devonshire et est remplac par M. Meighen.

Mme si le duc de Devonshire n'intervient pas dans la politique du pays, il s'intresse manifestement aux Canadiens et leurs vies, et il effectuera de nombreux voyages d'un bout l'autre du pays. En 1918, il part pour Washington pour rendre visite, de faon non officielle, au prsident Woodrow Wilson la Maison-Blanche. L'anne suivante, il recevra le prince de Galles Ottawa, lors de la premire visite de celui-ci au Canada.

Ainsi, compte tenu de sa propre exprience de propritaire terrien en Angleterre, il est extrmement intress au dveloppement de l'agriculture au Canada. Durant ses voyages, il discute d'agriculture avec des fermiers et autres intervenants de ce secteur industriel. Ces derniers considrent qu'il possde les connaissances et l'expertise justifiant l'intrt qu'il porte ce domaine.

Il visite de nombreuses foires agricoles et horticoles et des expositions, et aime les parties de sucre dans la Gatineau. En 1921, le Trophe du duc de Devonshire pour la Ottawa Horticultural Society est tabli. L'un de ses projets importants est d'encourager l'tablissement de fermes exprimentales, dont la grande ferme exprimentale du gouvernement du Canada qui, l'poque, se trouve en banlieue d'Ottawa. Ses discours font souvent allusion au potentiel du Canada devenir le premier pays du monde dans le domaine de la recherche et du dveloppement agricoles.

Le duc de Devonshire est en outre un mcne. Il visite souvent la Galerie nationale du Canada et encourage la tenue frquente de spectacles Rideau Hall. Les parties de patinage et de toboggan continuent d'agrmenter les hivers la Rsidence, ce qui permet la duchesse de pratiquer de nouveau les techniques de patinage qu'elle avait apprises Rideau Hall, lorsqu'elle tait enfant. Le duc aime galement le hockey et assiste de nombreuses parties. Les Devonshire apportent beaucoup d'amliorations Rideau Hall en faisant construire des courts de tennis et amnager les jardins. Et en 1918, la duchesse de Devonshire devient la premire femme planter un arbre commmoratif, un rable sucre, dans le domaine de Rideau Hall. Ce que le duc apprcie le plus de tout ce qu'il aime du Canada, toutefois, ce sont les sjours qu'il fait la Citadelle de Qubec.

La vie avant et aprs Rideau Hall

Ayant commenc ses tudes Eton, il poursuit son ducation au Trinity College Cambridge avant de se lancer en politique, en 1891. Il pouse lady Evelyn Emily Mary Fitzmaurice, fille ane de lord Lansdowne (cinquime gouverneur gnral du Canada), le 30 juillet 1892. De cette union natront deux fils et cinq filles. Deux des filles pouseront des aides de camp de leur pre pendant son mandat comme gouverneur gnral : lady Maud Cavendish pousera le capitaine Angus MacKintosh en 1917, et lady Dorothy Cavendish pousera le capitaine Harold MacMillan, en 1920, qui deviendra plus tard premier ministre de la Grande-Bretagne. Le plus jeune fils, Charles Arthur Francis, pousera Adele Astaire, la soeur de Fred Astaire, en 1932.

En 1891, la mort de son pre qui reprsente le Derbyshire ouest, le duc de Devonshire lui succde sans opposition, devenant ainsi le plus jeune membre de la Chambre des Communes. Il conservera ce sige jusqu'en 1908. Il agira galement comme trsorier auprs de la Maison de Sa Majest de 1900 1903, puis comme secrtaire financier auprs du Trsor de 1903 1905. Il sera maire d'Eastbourne de 1909 1910, puis de Chesterfield de 1911 1912, et un  civil lord  de l'Amiraut britannique de 1915 1916. Il sera nomm gouverneur gnral du Canada en 1916.

De retour en Angleterre aprs son mandat au Canada, il travaille pour la Socit des Nations avant de devenir secrtaire d'tat aux Colonies, poste qu'il occupera jusqu'en 1924. Une fois retir de la vie politique, il vivra dans son domaine du Derbyshire jusqu' sa mort en 1938. Lady Evelyn s'teint en 1960.

Mise à jour : 2018-03-26
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