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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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Gouverneure g�n�rale

 

Le marquis de Lansdowne


Le marquis de Lansdowne

Sir Henry Charles Keith Petty-Fitzmaurice, 5e marquis de Lansdowne, 6e comte de Kerry

Gouverneur gnral : 1883 - 1888
Nomm le : 18 aot 1883
Asserment le : 23 octobre 1883 Qubec
N le : 14 janvier 1845 Londres, en Angleterre
Dcd le : 3 juin 1927

Le marquis de Lansdowne occupe la fonction de gouverneur gnral durant une priode turbulente pour le Canada. Le gouvernement de sir John A. Macdonald, qui en est son deuxime mandat, fait face des allgations de scandale concernant la construction du chemin de fer, et l'conomie est de nouveau en rcession. La Rbellion du Nord-Ouest de 1885 et la controverse entourant son instigateur, Louis Riel, constituent une grave menace pour la stabilit du Canada.

Malgr tout, le marquis de Lansdowne entreprend un long voyage dans l'ouest canadien en 1885, o il en profite pour rencontrer de nombreux groupes des Premires nations du Canada. Mme si le chemin de fer ne se rend pas encore jusqu'en Colombie-Britannique, cela n'empche pas le gouverneur gnral de traverser les Rocheuses cheval et en bateau. Pour son deuxime voyage dans l'Ouest, lord Lansdowne emprunte le train du Canadien Pacifique, ce qui fait de lui le premier gouverneur gnral faire le trajet complet par chemin de fer.

De ses expriences dans l'ouest canadien, le marquis de Lansdowne en retirera une passion pour le plein air et pour la beaut gographique du Canada. Il est un fervent pcheur de saumon et s'intresse galement beaucoup aux sports d'hiver. Sa passion pour la nature sauvage et la campagne canadiennes l'amnent acheter une rsidence secondaire sur la rivire Cascapedia au Qubec.

C'est la question des droits de pche entre les tats-Unis et le Canada qui permettra au marquis de Lansdowne de dmontrer ses grandes qualits d'homme d'tat. Il aide en effet ngocier un rglement pacifique pour un litige qui risquait d'envenimer les relations entre les deux pays. Il appuie galement le dveloppement scientifique en prsidant l'assemble inaugurale de la British Association for the Advancement of Science, en 1884.

Le marquis de Lansdowne quitte le Canada en ayant une apprciation vritable de la nature sauvage du pays aussi bien que de la diversit de la socit canadienne. Considr comme tant un gouverneur gnral trs comptent, il attribue une grande part de son succs au Canada son pouse, lady Maud Evelyn Lansdowne. L'une des activits les plus rjouissantes et les plus russies ayant eu lieu Rideau Hall durant le sjour de cette dernire est la fte qu'elle a organise pour 400 enfants de l'cole du dimanche. Lady Lansdowne a t dcore des Ordres Victoria et Albert et de l'Ordre imprial de la couronne des Indes.

Il est intressant de souligner que le secrtaire militaire du marquis de Lansdowne, lord Melgund, bnficiera grandement de ses annes de service auprs du gouverneur gnral. Il deviendra par la suite lord Minto, puis gouverneur gnral de 1898 1904.

La vie avant et aprs Rideau Hall

Aprs avoir tudi Eton et Oxford, le marquis de Lansdowne succde au titre en 1866, alors qu'il n'a que 21 ans. Trois ans plus tard, il pouse lady Maud Evelyn Hamilton, et le couple aura deux fils et deux filles. Le marquis de Lansdowne est dput libral sous le gouvernement Gladstone, de 1869 1872. Il est nomm Sous-secrtaire des Indes en 1880 et, aprs quelques annes d'exprience de l'administration coloniale outre-mer, il est nomm gouverneur gnral du Canada en 1883.

Il est nomm Vice-roi des Indes l'anne mme o il quitte le Canada, et ce n'est qu'en 1894 qu'il retournera finalement en Angleterre pour servir le gouvernement britannique jusqu' 1900.

Mise à jour : 2018-03-26
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