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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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Gouverneure g�n�rale

 

Le tr�s honorable Jules L�ger


Le très honorable Jules Léger Gouverneur gnral : 1974 - 1979
Nomm le : 28 novembre 1973
Asserment le : 14 janvier 1974 Ottawa
N le : 4 avril 1913 St-Anicet (Qubec)
Dcd le : 22 novembre 1980

Six mois après avoir été assermenté comme gouverneur général, Jules Léger est victime d'un accident cérébro-vasculaire à l'Université de Sherbrooke au Québec, o il devait y recevoir un doctorat honoris causa. Durant sa convalescence, Madame Lger jouera un rle important. Remplaant son poux en certaines occasions et l'aidant s'acquitter de diverses tches, c'est ainsi qu'elle lira une partie du discours du Trne. La contribution qu'elle apporte durant le mandat de son mari sera reconnue par sa prsence, aux cts de ce dernier, dans le portrait officiel de M. Lger qui se trouve dans le Salon de rception de Rideau Hall. Gabrielle Lger est le seul conjoint figurer dans un portrait de gouverneur gnral.

En dcembre 1974, Jules Lger reprend ses fonctions en prsidant la crmonie d'investiture de l'Ordre du Canada, et un an plus tard il accueillera le prince Charles. En 1976, aprs l'incendie qui dtruit plusieurs pices de la Citadelle, rsidence officielle du gouverneur gnral Qubec, Madame Lger participe activement au projet de restauration.

Aprs que le gouverneur gnral eut repris toutes ses activits, les Lger entreprennent des voyages qui les mnent partout au Canada. Leur dsir d'encourager l'excellence dans le domaine culturel donnera naissance au Prix Jules Lger de la nouvelle musique de chambre, en 1978, et la Mdaille Gabrielle Lger pour la conservation du patrimoine, en 1979. galement en 1979, le gouvernement canadien rend hommage aux Lger en instituant la bourse Jules et Gabrielle Lger, qui est octroye des universitaires exceptionnels pour leurs recherches et leurs crits sur le rle, la fonction et la contribution historique de la Couronne et de ses reprsentants au Canada. En outre, la bourse Jules Lger est tablie en 1974 l'Universit de Regina pour promouvoir l'excellence acadmique dans des programmes bilingues.

Le 19 octobre 1975, M. Lger reoit un doctorat honorifique en droit de l'Universit d'Ottawa, et lors de la mme crmonie, Madame Lger reoit un doctorat honorifique de l'Universit.

Les Lger apprcient galement l'art canadien et encouragent constamment l'activit artistique. Ils comptent parmi leurs amis des peintres comme Jean Paul Lemieux, Alfred Pellan et Jean Dallaire.

Lorsqu'il prend sa retraite en 1979, Jules Lger laisse en hritage une oeuvre qui a consist encourager l'unit canadienne et l'humanisme, d'une part, et donner un aspect intellectuel la fonction de gouverneur gnral du Canada.

La vie avant et aprs Rideau Hall

Jules Lger est issu d'une famille o la spiritualit revt une grande importance; il est le frre cadet du cardinal Paul-Emile Lger. Il pouse Gabrielle Carmel, le 13 aot 1938, et le couple aura deux filles.

Aprs ses tudes au Collge de Valleyfield puis l'Universit de Montral, il obtiendra son diplme en droit avant de recevoir son doctorat de la Sorbonne, Paris, en 1938. De 1938 1939, il est rdacteur adjoint au journal Le Droit Ottawa et, de 1939 1942, il enseigne l'histoire de la diplomatie l'Universit d'Ottawa.

Jules Lger se joint au ministre des Affaires extrieures en 1940, ce qui marque le dbut d'une carrire de diplomate accompli. En 1953, il est nomm ambassadeur du Canada au Mexique. Il devient ensuite sous-secrtaire d'tat aux Affaires extrieures et, en 1958, est dsign ambassadeur et reprsentant permanent au Conseil de l'Otan et reprsentant canadien l'Organisation europenne de coopration conomique Paris. En 1962 et en 1964, il est successivement ambassadeur en Italie puis en France, avant d'tre nomm ambassadeur en Belgique et au Luxembourg en 1973.

Aprs avoir quitt Rideau Hall, les Lger continueront d'habiter Ottawa. Jules Lger meurt le 22 novembre 1980 et Gabrielle Lger, le 10 mars 1998.

Mise à jour : 2018-03-26
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