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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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Gouverneure g�n�rale

 

Le tr�s honorable Charles Vincent Massey


Le très honorable Charles Vincent Massey Gouverneur gnral : 1952 - 1959
Nomm le : 1er fvrier 1952
Asserment le : 28 fvrier 1952 Ottawa
N le : 20 fvrier 1887 Toronto (Ontario)
Dcd le : 30 dcembre 1967

La nomination de Vincent Massey comme gouverneur gnral marque le dbut d'une nouvelle tradition il est le premier Canadien nomm ce poste et, par la suite, tous les gouverneurs gnraux seront des citoyens canadiens. Mme si cette innovation suscite la critique de dtracteurs, ceuxci sont vite convaincus des qualits exceptionnelles que possde M. Massey dans ce rle vice-royal.

Vincent Massey estime que la Couronne appartient aux Canadiens et que, titre de reprsentant de la souveraine, son rle est de raffermir ce lien. Tout en respectant la Couronne et son crmonial, il est dtermin utiliser la fonction de gouverneur gnral pour promouvoir l'unit et l'identit canadiennes. Infatigable voyageur, il visite tous les coins du pays l o il ne peut aller en avion ou par bateau, il se rend en canot ou en traneau tir par des chiens.

Les discours de M. Massey mettent souvent en valeur la diversit culturelle du Canada, et il insiste sur la ncessit d'apprendre l'anglais aussi bien que le franais. Peu importe qu'il s'adresse au Jewish Congress, qu'il soit honor par la premire nation Blood en Alberta ou qu'il visite des villages de pcheurs dans les Maritimes, il se fait le champion de tous les Canadiens.

Favoriser les arts est l'une des ralisations marquantes du mandat de M. Massey. Ses efforts visant promouvoir un festival national des arts mettent en branle un mouvement dont natra ventuellement le Centre national des Arts. Rideau Hall, il tablit des week-ends d'crivains pour aider crer une identit littraire canadienne. Le festival de Shakespeare de Stratford, qui en est alors ses dbuts, reoit l'appui enthousiaste de M. Massey, et celui-ci honore de sa prsence, en tant que gouverneur gnral, l'inauguration de maintes expositions d'oeuvres d'art. En 1953, il tablit les Prix du gouverneur gnral pour l'architecture et remet les prix du Conseil des arts du Canada de nombreux artistes, dont le compositeur sir Ernest MacMillan.

Cependant, Vincent Massey vite de se concentrer exclusivement sur un secteur il encouragera l'excellence dans tous les domaines. Sa plus grande ambition, la cration d'un rgime canadien de distinctions honorifiques, ne verra le jour qu'aprs son mandat. Nanmoins, ses efforts n'auront pas t vains puisqu'ils donneront lieu la cration d'un tel rgime en 1967, dont il en sera l'un des premiers Compagnons. Il tablit la Mdaille d'or du gouverneur gnral pour l'Institut des comptables agrs en 1954, et la mdaille Massey reconnaissant l'exploration du pays, l'avancement de la gographie et la description gographique pour la Royal Canadian Geographical Society en 1959. Fort de ses ralisations dans les domaines des sciences, des affaires et des arts, le Canada acquiert une nouvelle identit positive que Vincent Massey a certes contribu dvelopper.

En 1953, M. Massey renoue avec la tradition du carrosse officiel au Canada lors des clbrations entourant le couronnement de Sa Majest la reine lizabeth II. En grande pompe, le carrosse emmne Vincent Massey et son personnel, sous l'escorte des membres de la Gendarmerie royale du Canada, jusqu' la Colline du Parlement. M. Massey prononce alors une introduction au discours du couronnement de Sa Majest la reine lizabeth II, qui est radiodiffus dans le monde entier partir de Londres. Ce carrosse est celui-l mme qui est encore utilis lors de l'ouverture du Parlement et des visites d'tat. Pour commmorer le couronnement de Sa Majest, M. Massey a fait remettre des cuillers en argent tous les enfants canadiens ns ce jour-l, le 2 juin 1953.

M. Massey prsente un nouveau drapeau au rgiment des Governor General's Foot Guards et, la Citadelle de Qubec, il prsente au Royal 22e Rgiment, en guise de mascotte, un bouc bien sage d'ascendance persane issu du troupeau royal et appel  Batisse . Celui qui reoit la mascotte ce jour-l est le colonel honoraire du rgiment, le gnral Georges Vanier, qui succdera Vincent Massey comme gouverneur gnral.

Le mandat de M. Massey sera reconduit deux reprises, la premire fois par le premier ministre Louis St-Laurent, puis par le premier ministre John Diefenbaker. Il quittera ses fonctions le 15 septembre 1959.

La vie avant et aprs Rideau Hall

Vincent Massey est issu d'une grande famille canadienne prospre en affaires et philanthrope. Son frre est l'acteur populaire Raymond Massey, et son pre, le prsident de Massey-Harris Company, entreprise clbre dans le monde entier pour la fabrication de matriel agricole.

Il frquente d'abord le collge St. Andrew et poursuit ensuite ses tudes l'Universit de Toronto, puis Oxford cette exprience de l'Angleterre lui fera apprcier jamais les traditions et les institutions de ce pays.

son retour au Canada, il devient doyen en rsidence pour l'histoire moderne l'Universit Victoria de Toronto. Le 4 juin 1915, il pouse Alice Parkin, fille de sir George Parkin, ancien directeur du Upper Canada College et secrtaire de la fondation Rhodes. Malheureusement, Mme Massey meurt en juillet 1950, 18 mois seulement avant la nomination de son poux comme gouverneur gnral. C'est ainsi que sa bru, Lilias, agira comme chtelaine de Rideau Hall durant le mandat de M. Massey.

Avant d'amorcer sa carrire diplomatique, Vincent Massey sera pendant quatre ans le prsident de l'entreprise fonde par son pre. Durant cette priode, il poursuit ses intrts philanthropiques en faisant la promotion des arts, de l'ducation et des lettres. Il commence galement constituer l'une des plus importantes collections d'art canadien et, grce la fondation Massey, il favorisera la construction de Massey College l'Universit de Toronto.

En 1926, il est le premier tre nomm ministre l'ambassade du Canada Washington. Il devient ensuite haut commissaire Londres, en 1935. Sa rputation en Angleterre est telle que, en 1946, le roi George VI lui dcerne le titre de Compagnon d'honneur. En 1949, il est dsign la prsidence de la Commission royale d'enqute sur l'avancement des arts, lettres et sciences au Canada. Le rapport qui a dcoul de ces travaux, publi en 1951 et appel Rapport Massey, mnera la cration de la Bibliothque nationale du Canada et du Conseil des arts du Canada.

Aprs son mandat comme gouverneur gnral, il prend sa retraite Batterwood, sa rsidence situe prs de Port Hope en Ontario, d'o il prside le conseil d'administration de la fondation Massey, comme il le faisait de 1926. La Fondation, incorpore en 1918, est la premire fiducie du genre tre tablie au Canada. Il consacre son temps deux des institutions tablies par la Fondation sur le campus de l'Universit de Toronto Massey College et Hart House, un centre pour tudiants d'une conception magnifique. En reconnaissance de ses ralisations en tant que reprsentant de la souveraine du Canada, Sa Majest la reine lisabeth II lui dcernera le Collier royal de Victoria, le 22 juillet 1960. cette poque, il est le seul Canadien recevoir ce grand honneur.

En 1961, les confrences Massey sont cres pour honorer Vincent Massey, en reconnaissance de son soutien nergique en faveur des sciences humaines au Canada. Ces confrences permettent des universitaires de marque ou des personnalits de donner une confrence sur le sujet de leur choix, et nombreux sont ceux qui les considrent comme tant les plus importantes sries de confrences publiques au Canada.

Vincent Massey meurt durant un sjour en Angleterre, le 30 dcembre 1967. Il aura droit des funrailles nationales au Canada, au dbut de janvier. Sa dpouille gt dans un cimetire anglican prs de sa rsidence de Port Hope.

Mise à jour : 2018-03-26
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