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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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Gouverneure g�n�rale

 

Le comte de Minto


Le comte de Minto

Gilbert John Murray Kynynmond Elliot, 4e comte de Minto

Gouverneur gnral : 1898 - 1904
Nomm le : 30 juillet 1898
Asserment le : 12 novembre 1898 Qubec (Qubec)
N le : 9 juillet 1845 Londres en Angleterre
Dcd le : 1er mars 1914

Longtemps avant sa nomination la fonction vice-royale, lord Minto passe plusieurs annes au Canada en tant qu'aide de camp auprs du gnral Middleton durant la deuxime rbellion du Nord-Ouest. Au moment o lord Minto quittera le Canada pour retourner en Angleterre, Sir John A. Macdonald aurait apparemment prdit que ce dernier y reviendrait un jour comme gouverneur gnral. Cette prophtie devait se raliser l't 1898, lorsque lord Minto est nomm gouverneur gnral du Canada.

Sir Wilfrid Laurier a crit que lord Minto  prenait son travail au srieux ; l'histoire de sa vie rvle qu'il tait un homme plein d'nergie ne reculant pas devant ses multiples dfis et responsabilits.

Le mandat du gouverneur gnral Minto est marqu par une priode de regain nationaliste accompagn d'une croissance conomique et de l'arrive massive d'immigrants au Canada. Les relations avec les tats-Unis sont tendues en raison des diffrends qui continuent de poser des problmes entre les deux pays au sujet des frontires et des pches.

En septembre 1901, aprs le dcs de la reine Victoria, le duc et la duchesse d'York (qui deviendront plus tard le roi George V et la reine Mary) visitent le Canada en compagnie de lord et lady Minto, se rendant jusque dans l'Ouest canadien et au Klondike.

Le gouverneur gnral, tout comme ses prdcesseurs, entreprend des voyages qui le mnent d'un bout l'autre du jeune pays -- traversant l'Ontario, le Qubec et l'Ouest canadien et visitant les anciens champs de bataille o il avait servi durant la rbellion du Nord-Ouest. Il parcourra l'Ouest canadien avec la police cheval du NordOuest et admirera les paysages de la campagne qubcoise dos de cheval.

Lord et lady Minto sont des adeptes de sports, et le Minto Skating Club, qu'ils fondent en 1903, donnera au pays de nombreux patineurs clbres. Excellant tous deux ce sport, ils organisent de nombreuses rceptions de patinage durant leur sjour Rideau Hall. L't venu, la famille Minto aime se promener bicyclette et jouer la crosse. En 1901, lord Minto donne son nom la coupe Minto de la Canadian Lacrosse Association dcerne lors des championnats. Amoureux du plein air, il favorise la protection des richesses naturelles et la cration de parcs nationaux.

Dans les domaines de l'ducation et de la sant, le gouverneur gnral Minto encourage une vision avant-gardiste. Selon lui, le progrs au Canada repose sur la promotion du patriotisme et de l'unit, conviction qui se reflte dans son dsir de voir l'laboration d'un programme d'histoire plus exhaustif dans les coles canadiennes. Face la crise cause dans le secteur de la sant par l'pidmie de tuberculose, il ragit en aidant tablir la premire fondation de lutte contre cette maladie au Canada.

Le gouverneur gnral Minto s'intresse en outre vivement au dveloppement de l'arme canadienne en insistant sur la ncessit d'offrir une formation et un perfectionnement professionnel adquats. Il est nomm lieutenant-colonel honoraire du rgiment des Governor General's Foot Guards le ler dcembre 1898, puis colonel honoraire, une tradition qui a t conserve jusqu' nos jours.

En 1904, durant son voyage de retour en Angleterre la fin de son mandat comme gouverneur gnral du Canada, Lord Minto crit dans son journal que son sjour au Canada est termin et qu'il a t trs dchirant pour lui de faire ses adieux tant d'amis et de quitter un pays qu'il a aim et qui a eu pour lui de si grands attraits.

La vie du comte Minto avant et aprs Rideau Hall

Avant de venir au Canada comme gouverneur gnral, Lord Minto mne une vie remplie d'exploits et d'aventures. la fin de ses tudes au collge d'Eton et l'universit Cambridge, il joint les rangs des Scots Fusilier Guards en 1867, titre d'officier, et combat dans la guerre russo-turque de 1877 et dans la guerre afghane de 1879. En 1881, il devient secrtaire particulier auprs de Lord Roberts et fait partie de l'arme qui occupe l'gypte en 1882, poursuivant ainsi sa carrire militaire et son exprience de l'administration coloniale.

En 1883, Lord Minto arrive au Canada en tant que secrtaire militaire du gouverneur gnral Lansdowne. Il est accompagn de sa femme Mary Caroline Grey, qu'il a pouse le 28 juillet de la mme anne, en Angleterre. Lors de ce premier sjour au Canada, il s'occupe de constituer un corps de volontaires canadiens pour lutter avec l'arme britannique dans la Campagne du Soudan, en 1884. L'anne suivante, il agit comme aide de camp du gnral Middleton durant la Rbellion du Nord-Ouest. Lorsqu'on lui offre le commandement de la Police cheval du Nord-Ouest, Lord Minto opte plutt pour une carrire politique en Angleterre.

Sa dfaite lors de l'lection gnrale de 1886 met un terme ses aspirations politiques. Il s'emploie ensuite avec beaucoup d'enthousiasme promouvoir la leve de troupes de volontaires en Grande-Bretagne. Il tablit au sein de l'arme britannique un rgiment auxiliaire de volontaires de temps de paix appel Border Mounted Rifles, qu'il transformera rapidement en l'un des rgiments les plus efficaces en Angleterre.

Aprs avoir servi comme gouverneur gnral de 1898 1904, Lord Minto devient vice-roi des Indes en 1905, o il institue de nombreuses rformes et continue les traditions qu'il avait tablies au Canada. En 1910, il prend sa retraite et retourne en Angleterre o il est nomm Chevalier de l'Ordre de la Jarretire pour services rendus tout au long de sa vie.

Mise à jour : 2018-03-26
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