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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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Gouverneure g�n�rale

 

Lord Tweedsmuir d'Elsfield


Lord Tweedsmuir d'Elsfield

Sir John Buchan, 1er baron Tweedsmuir d'Elsfield

Gouverneur gnral de : 1935 1940
Nomm le : 10 aot 1935
Asserment le : 2 novembre 1935 Qubec (Qubec)
N le : 26 aot 1875, Perth en cosse
Dcd le : 11 fvrier 1940

Lorsque lord Tweedsmuir devient gouverneur gnral, le Canada est honor d'un couple vice-royal trs intellectuel. Lord Tweedsmuir est un auteur prolifique, qui crit deux ou trois livres par anne -- son roman suspens, Thirty-Nine Steps, deviendra plus tard clbre lorsqu'Alfred Hitchcock en fera un film. Lady Tweedsmuir crit de nombreux livres et pices sous le nom de Susan Buchan.

Durant son mandat comme gouverneur gnral, lord Tweedsmuir continue d'crire, et son livre, Augustus, ainsi que son autobiographie, Memory Hold-the-Door, sont rdigs Rideau Hall. Il poursuit sa carrire d'crivain, mais il encourage aussi le dveloppement d'une culture vritablement canadienne. En 1936, encourag par lady Tweedsmuir, il institue les Prix littraires du gouverneur gnral, qui sont encore aujourd'hui la reconnaissance la plus prestigieuse du Canada en matire de mrite littraire.

Lady Tweedsmuir encourage activement l'alphabtisation au Canada. Elle utilise Rideau Hall comme centre pour la distribution de 40 000 livres qui sont envoys aux lecteurs des rgions loigns de l'Ouest. Son programme est appel Bibliothque des Prairies de lady Tweedsmuir. Lord et lady Tweedsmuir tablissent ensemble la premire bibliothque digne de ce nom Rideau Hall.

Lord Tweedsmuir prend au srieux ses responsabilits au Canada et s'efforce de rendre utile pour la vie des Canadiens ordinaires la charge de gouverneur gnral. Selon ses propres mots, un gouverneur gnral occupe une position sans quivalent car il est de son devoir de connatre le Canada tout entier ainsi que chacune de ses populations.

Lord Tweedsmuir voyage partout au Canada, y compris jusqu'au Cercle arctique. Il saisit toutes les occasions de parler aux Canadiens et de les encourager dvelopper leur propre identit. Il veut construire l'unit nationale en abaissant les barrires religieuses et linguistiques qui divisent le pays. Il sait les souffrances qu'ont connues de nombreux Canadiens cause de la Dpression et souvent il traite avec compassion de leurs difficults dans ses crits.

Lord Tweedsmuir est reconnu par l'Universit de Glasgow, les universits St. Andrews et McGill, et les universits de Toronto et de Montral, qui toutes lui confrent le grade de docteur en droit, et il est fait membre titulaire honoraire et docteur en droit canonique d'Oxford.

Au dcs de Sa Majest le roi George V, en 1936, la faade de Rideau Hall est drape d'un crpe noir, et lord Tweedsmuir annule toutes les rceptions durant la priode de deuil. Le nouvel hritier du trne, le roi douard VIII, abdique peu aprs pour pouser Wallis Simpson -- ce qui entrane une crise au sein de la monarchie. Cependant, lorsque le nouveau roi, Sa Majest George VI, et Sa Majest la reine Elizabeth, voyagent travers le Canada en 1939, la visite royale - la premire visite d'un souverain rgnant au Canada- est extrmement bien accueillie.

Comme pour beaucoup de gens de son poque, l'exprience de la Premire Guerre mondiale convainc lord Tweedsmuir de l'horreur des conflits arms, et, avec le prsident Roosevelt des tatsUnis et le premier ministre Mackenzie King, il s'efforce de conjurer la menace croissante d'une autre guerre mondiale.

Alors qu'il se rase le 6 fvrier 1940, lord Tweedsmuir est terrass par une attaque et, dans sa chute, il se blesse grivement la tte. Il reoit les meilleurs soins possibles -- le clbre mdecin canadien Wilder Penfield l'opre deux fois -- mais la blessure se rvle fatale. Le 11 fvrier, dix mois seulement avant l'expiration de son mandat, lord Tweedsmuir dcde. Le Premier ministre Mackenzie King exprimera la perte ressentie par tous les Canadiens en lisant les mots suivants la radio:  Avec le dcs de Son Excellence, les Canadiens perdent l'un des plus grands et l'un des plus vnrs de leurs gouverneurs gnraux, ainsi qu'un ami qui, ds le jour de son arrive dans ce pays, s'est mis leur service. 

C'est la premire fois depuis la Confdration qu'un gouverneur gnral meurt durant son mandat. Aprs l'exposition solennelle de la dpouille dans la Chambre du Snat, des funrailles nationales ont lieu l'glise presbytrienne St. Andrews. Puis les cendres de lord Tweedsmuir sont retournes en Angleterre sur le vaisseau de guerre H.M.S. Orion, pour une dernire spulture Elsfield.

La vie avant Rideau Hall

Longtemps avant sa nomination Rideau Hall, lord Tweedsmuir est dj un auteur clbre de pomes, de rcits et de romans. Aprs des tudes aux universits de Glasgow et d'Oxford, il reoit une matrise s arts, puis il est admis au barreau en 1901.

Le 15 juillet 1907, lord Tweedsmuir pouse Susan Charlotte Grosvenor, cousine du duc de Westminster. De leur union natront quatre enfants, dont deux passeront la plus grande partie de leurs vies au Canada.

Aprs la Guerre d'Afrique du Sud, il travaille avec lord Milner, haut-commissaire en Afrique du Sud, la reconstruction de ce pays. Durant la Premire Guerre mondiale, il est correspondant du London Times en France, avant de devenir directeur de l'information sous lord Beaverbrook en 1917. Il occupe de nombreux postes, notamment celui de prsident de la Socit historique cossaise, celui d'administrateur de la Bibliothque nationale d'cosse et celui de directeur d'une socit d'dition et, deux reprises, il est accept comme haut-commissaire de Sa Majest l'Assemble gnrale de l'glise d'cosse. Lorsque lord Tweedsmuir embrasse la politique en 1927, il est lu dput des universits cossaises.

Au moment o il accepte sa nomination comme gouverneur gnral du Canada, il reoit une pairie et est cr baron Tweedsmuir d'Elsfield dans le comt d'Oxford, le 1er juin 1935.

Mise à jour : 2018-03-26
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