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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada

 


Gouverneure g�n�rale

 

Le marquis de Willingdon


Le marquis de Willingdon

Freeman Freeman-Thomas, 1er marquis de Willingdon de Ratton, comt de Sussex, vicomte Ratendone de Willingdon, county Sussex, baron Willingdon de Ratton, comt de Sussex, et vicomte Willingdon

Gouverneur gnral : 1926 - 1931
Nomm le : 5 aot 1926
Asserment le : 2 octobre 1926 Qubec (Qubec)
N le : 12 septembre 1866 en Angleterre
Dcd le : 12 aot 1941

Lord Willingdon entre en fonction comme gouverneur gnral en mme temps que le Canada s'apprte prendre une nouvelle orientation, tant sur le plan national qu'international, en devenant une nation indpendante. Le changement de statut du Canada fait suite la Confrence impriale, tenue le mme mois, o les dominions ont obtenu leur autonomie, faisant d'eux les gaux de la Grande-Bretagne. Lord Willingdon est ainsi le premier gouverneur gnral reprsenter la Couronne et agir sur l'avis des ministres canadiens plutt qu'en tant que mandataire du gouvernement britannique.

Lord Willingdon voyage partout au Canada et rencontre des Canadiens de tous les milieux. Il est le premier gouverneur gnral utiliser l'avion pour ses aller-retours entre Ottawa et Montral. Dans l'un des discours qu'il prononce peu de temps aprs avoir assum ses nouvelles fonctions, lord Willingdon entrevoit pour le Canada une destine qui ferait aujourd'hui le concensus de bon nombre de Canadiens :  Je prie en esprant que notre pays puisse avancer pas de gant vers l'accomplissement de sa destine, celle de devenir une grande nation qui exercera une influence importante sur l'tablissement de la paix et du bien-tre parmi les peuples du monde .

Le prince de Galles et le prince George, en compagnie du trs honorable Stanley Baldwin, premier ministre de la GrandeBretagne, font une visite au Canada en juillet 1927 pour les clbrations du 60e anniversaire de la Confdration. On fte alors le Jubil de diamant du Canada, et le son joyeux du nouveau carillon install dans la tour Victoria du Parlement (maintenant appele Tour de la Paix) est radiodiffus travers le pays, le ler juillet. Cette mme anne, le gouverneur gnral Willingdon se rend Washington, o il est accueilli par le prsident des tats-Unis avec tous les honneurs qui lui sont dus. Durant ce voyage, il est reu par Vincent Massey, le premier des ministres canadiens affects Washington (poste qui est devenu aujourd'hui celui d'ambassadeur), qui deviendra lui-mme gouverneur gnral, de 1952 1959.

Le gouverneur gnral Willingdon est un sportif enthousiaste. Il affectionne particulirement la pche, le golf, le tennis, le patinage, le ski, le curling et le cricket, et il profite du fait que bon nombre de ces sports sont pratiqus Rideau Hall.

Lord et lady Willingdon apprcient tous deux les arts et ils dcorent Rideau Hall avec des tapis, des paravents et des objets d'art prcieux qu'ils ont collectionns durant leurs voyages en Chine et en Inde. (En 1993, le Grand Salon Rideau Hall sera restaur dans le style chinois de l'poque de lady Willingdon.) Ils tablissent la Willingdon Arts Competition, un concours sur le modle de la Lord Grey Competition pour la musique et le thtre auquel s'ajouteront des prix pour la peinture et la sculpture.

Vers la fin du mandat de lord Willingdon, la grande crise commence se faire sentir et, bien qu'il s'apprte quitter le Canada pour une nouvelle affectation en Inde, le gouverneur gnral se montre souvent proccup par le sort des chmeurs.

La vie avant et aprs Rideau Hall

Avant de devenir gouverneur gnral, lord Willingdon possde dj une ducation et une exprience tout fait appropries ce poste. Diplm du collge Eton et de l'universit Cambridge, il possde galement une vaste exprience de la fonction publique et de l'administration coloniale. Son mariage lady Marie Adelaide sera d'un grand soutien lord Willingdon, qui considrera son pouse comme la compagne de sa vie. En maintes occasions, il reconnatra l'appui indniable que celle-ci lui fournit.  Mon pouse, fait-il remarquer, a t une source constante d'inspiration et d'encouragement.  Ensemble, ils ont eu deux fils, dont l'an mourra sur le champ de bataille, au dbut de la Premire Guerre mondiale.

De 1900 1910, lord Willingdon sige comme dput libral au Parlement britannique. Sa vie politique prend fin, lorsqu'il occupe son sige la Chambre des pairs aprs avoir t lev la pairie en tant que baron Willingdon de Ratton, le 20 juillet 1910. Lord Willingdon agira ensuite comme gentilhomme de compagnie et partenaire de tennis enthousiaste de Sa Majest le roi George V.

Lord Willingdon amorce sa carrire dans l'administration coloniale comme aide de camp de son beau-pre, gouverneur de l'Australie de 1897 1900. Il occupe ensuite le poste de gouverneur de Bombay de 1913 1918, puis de gouverneur de Madras de 1919 1924. Le 23 juin 1924, il obtient le titre de vicomte Willingdon. C'est lors d'une mission diplomatique en Chine qu'on lui annonce sa nomination, le 5 aot 1926, comme gouverneur gnral du Canada.

Aprs avoir quitt le Canada en 1931, lord Willingdon occupera le poste de vice-roi des Indes jusqu'en 1936. Dans ce rle, il aura relever de nombreux dfis, notamment la campagne de dsobisance civile de Mahatma Gandhi. Lady Willingdon laissera en Inde le souvenir d'une personne ayant oeuvr l'amlioration des droits humains. Une fois de retour en Angleterre, lord Willingdon est asserment en tant que membre du Conseil priv et est lev au rang de 1er marquis de Willingdon. Il est l'un des premiers roturiers obtenir ce rang.

Lord Willingdon meurt en 1941 et lady Willingdon, en 1960.

Mise à jour : 2018-03-26
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