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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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H�raldique

 

L'h�raldique hier et aujourd'hui


ImageAu 12e sicle, en Europe, les chevaliers adoptrent la pratique de dcorer leurs boucliers pour se faire reconnatre lorsqu'ils taient revtus de leur armure. Ces armoiries primitives, quoique souvent trs simples, identifiaient clairement la personne. mesure que la popularit des armoiries s'est accrue, le nombre de symboles a augment et les armoiries sont devenues plus complexes. Les armoiries ne tardrent pas se rpandre dans d'autres classes de la socit mdivale : l'glise, les corps sculiers et les marchands dans les villes.

Avec le temps, les monarques assumrent le contrle de la concession et de l'utilisation officielles d'armoiries, ce qui leur permettait de rendre hommage des personnes et des groupes. Les armoiries vinrent ainsi tre perues comme des marques d'honneur dcernes par un souverain usant de sa prrogative. Les hrauts - des officiers de la cour qui jouaient galement le rle de diplomates - taient chargs de recenser les sujets de leur souverain et d'enregistrer les armoiries cette fin.

L'hraldique de tradition europenne est parvenue au Canada avec les voyages de dcouverte des explorateurs franais et anglais la fin du 15e et au dbut du 16e sicle. l'origine, les emblmes arbors au pays, identifiant nations, socits ou particuliers, provenaient des officiers d'armes des mtropoles colonisatrices. Au dbut du 17e sicle, les premiers emblmes conus pour les colonies elles-mmes commencrent apparatre avec la concession d'armoiries la Nouvelle-cosse par le roi d'armes Lord Lyon d'cosse, en 1625, et Terre-Neuve par le College of Arms de Londres, en 1638. Plus tard au cours du sicle, les hrauts d'armes de France concdrent les premires armoiries des rsidents de la Nouvelle-France en reconnaissance des services qu'ils avaient rendus Louis XIV. Au XIXe et au XXe sicle, le Canada et chacune des provinces reurent des armoiries des autorits hraldiques de la Grande-Bretagne.

L'hraldique militaire est arrive ici la mme poque. Les drapeaux, uniformes et autres marques colores des rgiments et forces navales de France et d'Angleterre dploys dans les colonies sont devenus des lments importants de notre patrimoine.

Depuis le XVIIIe sicle, les armoiries destines aux Canadiens ont t octroyes un rythme toujours croissant. Cette tendance s'est accentue l'poque de la Confdration et plus encore au cours du XXe sicle. Depuis deux sicles, un grand nombre de collectivits canadiennes, de socits et d'associations, de mme que des particuliers, ont reu des armoiries symbolisant leur statut, leur histoire et leur identit.

De nos jours, les armoiries rendent hommage aux individus et groupes qui ont contribus au mieux-tre du Canada. Elles voquent notre histoire et notre gographie, de mme que les aspirations des Canadiens.


L'emblmatique autochtone

Le Canada a la chance d'avoir reu en hritage deux grandes traditions emblmatiques : celle des autochtones et celle qui nous vient des immigrs de tous les coins du monde.

On ne connatra sans doute jamais l'origine prcise des anciens totems et emblmes de clan des premiers habitants du Canada. On sait cependant qu'ils sont en usage depuis des milliers d'annes. Ces symboles reprsentent, d'une faon unique, des lments essentiels de l'organisation sociale et des croyances des peuples qui les arborent.

Au Canada, l'hraldique comprend galement des emblmes des peuples autochtones. En effet, l'emploi de symboles des Premires nations ainsi que des reprsentations stylises d'animaux du terroir rend honneur aux traditions et la contribution des premiers peuples. galement, un certain nombre de groupes autochtones ont demand l'Autorit d'enregistrer leurs emblmes. Comme dans le cas de toutes autres armoiries, l'enregistrement en souligne la valeur et les protge contre une utilisation commerciale abusive.

ImageLes armoiries de l'honorable Peter Irniq, Commissaire du Nunavut, illustrent comment l'hraldique s'est adapte l'exprience canadienne.

L'cu circulaire symbolise le cercle de vie et le premier tambour. La figure principale est un inuksuk lequel comporte une pierre centrale longue et horizontale reprsentant le fait d'aller de l'avant. Dans le coin suprieur gauche se trouve un tambour et son bton. Jouer du tambour indique la joie et le bonheur. Au lieu du heaume en acier traditionnellement utilis dans l'hraldique de style europen, l'emblme est surmont du capuchon d'un parka d'homme. Au-dessus se trouve le torse d'un joueur de tambour, laquelle image voque l'esprit mme du possesseur de ces armoiries ainsi qu'un lment important de la culture inuite, tout en rappelant le thme de la joie et du bonheur. Les supports sont composs d'une crature appartenant la terre, le buf musqu, et d'une crature appartenant la mer le phoque annel, tous deux de couleur naturelle et soutenus de reprsentation de leur environnement propre. La devise, suggre par Son Honneur, est inscrite en Innuiaktun et en Innuktitut.


Les composantes des armoiries

Les armoiries sont disposes sur un cu auquel peuvent tre ajouts : un heaume, des lambrequins, un cimier et une devise. La concession de supports d'armoiries est rserve aux personnes morales et certaines catgories dfinies de particuliers.

Plusieurs concessions comprennent galement un drapeau ou un insigne, qui sont des emblmes diffrents des armoiries.

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Armoiries de The Winnipeg Foundation

Mise à jour : 2019-03-29
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