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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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H�raldique

 

L'Autorit� h�raldique du Canada

Sa cration

Historiquement, pour les pays du Commonwealth, les armoiries sont concdes ou confirmes par le souverain ou par l'un des officiers royaux auxquels l'exercice de cette prrogative a t dlgu.

Avant le rapatriement de l'hraldique au Canada, les Canadiens qui souhaitaient obtenir des armoiries officiellement concdes par des officiers d'armes de la Couronne devaient s'adresser l'un des deux organismes comptents au Royaume-Uni, savoir le College of Arms, Londres, et la Court of the Lord Lyon, dimbourg.

Pendant de nombreuses annes, des Canadiens s'intressant de prs l'hraldique ont milit pour la cration d'un organisme au Canada qui exercerait les prrogatives hraldiques de la Couronne au Canada. Les officiers d'une telle institution auraient cur l'histoire canadienne et ses traditions, sa socit et son emblmatique propre. De plus, ses concessions d'armoiries seraient le fruit du travail d'artistes du terroir. Ainsi dfinie, cette Autorit prendrait avantageusement place la Chancellerie des distinctions honorifiques, au sein du Bureau du secrtaire du gouverneur gnral.

En 1947, les lettres patentes dfinissant les pouvoirs du gouverneur gnral autorisaient expressment ce dernier exercer l'ensemble des prrogatives, pouvoirs et attributions de Sa Majest le roi George VI en sa qualit de Souverain du Canada. Depuis lors, la Couronne du chef du Canada a proclam un drapeau national, tabli un rgime de distinctions honorifiques et rapatri la constitution.

Le moment tait venu de mettre sur pied un mcanisme national pour la concession d'armoiries au pays ainsi que pour la promotion des symboles hraldiques canadiens. Le 4 juin 1988, Madame Jeanne Sauv, alors gouverneur gnral, autorisait la cration de l'Autorit hraldique du Canada. Celle-ci a t tablie en vertu de nouvelles Lettres patentes signes par Sa Majest, sur l'avis du Conseil priv du Canada, et constituant l'instrument autorisant " Notre gouverneur gnral du Canada exercer ou permettre d'exercer tous les pouvoirs et attributions dont Nous sommes validement investies titre de Reine du Canada en ce qui concerne l'octroi d'armoiries au Canada ". Ces quelques mots, d'une grande porte historique, ont fait du Canada le premier pays du Commonwealth rapatrier l'exercice de cette ancienne prrogative.

Le 4 juin 1988, le prince Edward remettait Jeanne Sauv, alors gouverneur gnral, les Lettres patentes de Sa Majest la Reine autorisant la cration de l'Autorit hraldique du Canada.
(Photo MDN R. Kolly)


Ses objectifs

L'objectif principal de l'Autorit est de rendre l'hraldique accessible tous les Canadiens. L'Autorit favorise en outre de bonnes pratiques au Canada en ce qui concerne l'hraldique en appliquant les plus hautes normes de cet art ainsi qu'en laborant des mthodes de recherche et d'enregistrement la mesure de ce qui se fait dans d'autres pays.

Les tches principales de l'Autorit sont les suivantes : concder de nouveaux emblmes hraldiques (armoiries, drapeaux et insignes) de mme que des symboles autochtones; enregistrer les armoiries, drapeaux et insignes ayant fait l'objet d'une concession officielle; approuver les insignes, drapeaux et autres symboles militaires des Forces canadiennes; enregistrer les renseignements gnalogiques dans le but d'assurer la transmission des armoiries aux descendants; fournir de l'information sur les usages hraldiques et leurs normes, sur les artistes hraldistes spcialiss dans diffrents domaines; organiser et participer des crmonies nationales et rgionales de remise d'armoiries. Le gouverneur gnral assiste parfois ces crmonies, prsente les nouvelles armoiries et signe le document de concession. Hormis quelques exceptions, seuls les documents remis en sa prsence des organismes portent sa signature. Les documents sont habituellement signs par les officiers de l'Autorit hraldique du Canada.


Son organisation

Le gouverneur gnral est le chef de l'Autorit hraldique du Canada. L'organisme est administr par les officiers suivants : le Chancelier d'armes, dont les fonctions sont assumes par le secrtaire du gouverneur gnral; le Vice-chancelier d'armes, poste occup par le Sous-secrtaire, chef de la Chancellerie des distinctions honorifiques; et le Hraut d'armes du Canada, directeur de l'Hraldique et spcialiste reconnu du domaine. Ils sont appuys dans l'exercice de leurs fonctions par le Hraut Saint-Laurent, garde de l'Armorial et garde du sceau de l'Autorit, le Hraut Saguenay, garde de l'armorial adjoint, et par le Hraut Fraser, artiste principal de l'Autorit. Pour plus d'information sur ce sujet, voir la rubrique Officiers et Hrauts d'armes.


Son fonctionnement

Les demandes de nouvelles armoiries, ou d'enregistrement d'armoiries dj concdes, prennent la forme de " requtes " prsentes au Hraut d'armes du Canada, qui doit dterminer l'admissibilit de celles-ci avant de recommander l'mission d'un mandat de concession et sa signature par le Chancelier ou le Vice-chancelier d'armes. Un hraut d'armes travaille ensuite avec le demandeur la cration des emblmes qui seront dessins artistiquement en deux tapes distinctes par un des artistes de l'Autorit. Les documents de concession ou d'enregistrement complts sont consigns dans le Registre public des armoiries, drapeaux et insignes du Canada et un avis est publi dans la Gazette du Canada.

Mise à jour : 2019-03-29
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