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Gouverneur général du Canada / Governor General of Canada
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Rideau Hall

 

Thomas MacKay, maon et entrepreneur des travaux de construction des cluses l'entre du canal Rideau et des scieries prs des chutes Rideau, est celui qui a construit la villa en 1838 pour y loger sa famille. Sur les photos de l'poque, elle apparat comme une villa de pierre de trois tages, de forme rectangulaire, dont la faade arque donnait sur le jardin. Aujourd'hui, elle constitue la partie principale de Rideau Hall, rsidence officielle de tous les gouverneurs gnraux depuis la Confdration.

En 1865, le gouvernement canadien a lou cette demeure pour lord Monck, 21e gouverneur gnral de l'Amrique du Nord britannique, puis 1er gouverneur gnral du Canada. La ville de Bytown, devenue Ottawa, avait t choisie par la reine Victoria comme nouvelle capitale de la province du Canada. La mme anne, lord Monck a fait construire une longue aile deux tages, sur le modle de Spencer Wood (devenu Bois-de-Coulonge en 1950), sa rsidence de Qubec. C'est galement lui qui a fait tracer l'alle majestueuse menant la rsidence.

En 1868, l'anne aprs la Confdration, le gouvernement a achet le domaine au cot de 82 000 $ pour en faire la rsidence officielle des gouverneurs gnraux du Canada. l'poque de lord Dufferin (1872-1878), troisime gouverneur gnral du Canada, on a construit deux ailes, de part et d'autre de l'entre principale actuelle, pour y amnager la Salle de bal et la Salle de la Tente. Cette dernire avait t conue pour servir la fois de court de tennis intrieur et de salle de rception. Aujourd'hui, elle est utilise pour la tenue d'activits officielles et crmonielles.

En 1899, l'addition de l'aile Minto, l'arrire, a permis d'agrandir l'espace habitable. Le cabinet de travail du gouverneur gnral, dont les fentres ouvrent sur le jardin, a t construit en 1906 pendant le mandat de lord Grey.

De nombreux changements ont t apports Rideau Hall au cours du mandat du duc de Connaught (1911-1916). L'dification de la faade ouest actuelle et du Hall d'entre a t acheve en 1913. Les imposantes armoiries royales qui attirent le regard lorsqu'on remonte l'alle compteraient parmi les plus grandes au monde. C'est galement en 1913 que l'on a construit le Grand salon et agrandi la Salle manger. Trouvant les terrains trop sombres, le duc a fait remplacer beaucoup de conifres par des rables et autres espces.

Au fil des ans, diverses autres modifications ont t apportes cette grandiose demeure afin de satisfaire les exigences modernes, notamment en ce qui a trait aux mdias et la scurit. Le domaine, le btiment et l'intrieur de la rsidence mme ont galement volu pour mieux reflter et renforcer l'identit de Rideau Hall en tant que rsidence nationale des Canadiennes et des Canadiens. Au fil du temps, l'accent a t mis de plus en plus sur la canadianisation des uvres d'art et du mobilier qui ornent Rideau Hall ainsi que des mets et des vins qui y sont servis. C'est ainsi que Rideau Hall est devenu un cadre vraiment canadien o sont honors des Canadiennes et des Canadiens, o sont accueillis des dignitaires et o sont menes les affaires de l'tat.

La Reine ainsi que d'autres membres de familles royales et des chefs d'tat trangers sjournent Rideau Hall lorsqu'ils visitent Ottawa. De nombreuses personnalits ont plant des arbres dans les 32 hectares (79 acres) du domaine, qui comprend des dpendances, qui sont aussi des btiments historiques, tels les jardins, les serres, les courts de tennis et le terrain de cricket.

Rideau Hall est la rsidence historique et le lieu de travail du gouverneur gnral. Le domaine est ouvert au public toute l'anne et diverses activits y sont offertes, telles que des visites guides de la rsidence et du domaine. Environ 200 000 personnes y viennent chaque anne pour s'y promener et prendre part aux activits officielles qui y sont tenues.

Mise à jour : 2019-03-28
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